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Histoire de Luang Prabang

 

Luang Prabang (ou Luang Phabang) est une ville du nord du Laos, située au bord du Mékong. Luang Prabang se trouve à environ 400 km de la capitale du pays, Vientiane.

le Mékong à Luang Prabang - Laos

La ville se nomma pendant longtemps Muang Luang. La légende veut qu’elle ait été établit au VI siècle par des peuples Thaï provenant du nord-est de la Chine.

Le roi Fa Ngoum fit de la ville la capitale du Royaume du million d’éléphants (Lane Xang) en 1353, mais qui s’appela à l’époque Xieng Tong. Le roi ramena avec lui la statue d’un Bouddha en or datant du VII siècle et qui se nommait Pha Bang. Ce Pha Bang aurait été moulé à Ceylan et devint le protecteur de la cité. La statue ne donna son nom à Luang Phabang (ou Luang Prabang) toutefois que deux siècles plus tard quand la capitale fut transférée à Vientiane en 1563.

mur d'un temple de Luang Prabang - LaosXien Thong : temple bouddhiste à Luang Prabang

L’ancienne capitale devint alors une cité où vivaient les souverains et où les gens venaient prier.

La ville fut pillée par les Birmans en 1773. Elle passa sous protectorat français en 1893. De nombreuses traces de la présence française de l’époque sont encore visibles au niveau architectural. Le palais royal fut construit entre 1904 et 1909, il a été transformé en musée national.

 

En 1995, la ville fut classée sur la liste du Patrimoine mondial de l’Humanité par l’UNESCO. La Maison du Patrimoine veille à la sauvegarde de la vieille ville, ce qui fait que Luang Prabang est souvent considérée comme l’une des plus jolies villes d’Asie.

palmiers et maisons - Laos

La trentaine de pagodes de Luang Prabang sont pour la majeure partie des monastères bouddhiques bien entretenus. Ces temples occupent environ un tiers de la surface de la ville. La population locale est encore très fervente et pratiquante, ce qui renforce la tradition religieuse et culturelle. Le nombre élevé de moines et jeunes novices en robe safran arpentant les rues de Luang Prabang, qui est manifestement un haut symbole du bouddhisme en Asie, renforce incroyablement le caractère singulièrement mystique du lieu.

coucher de soleil sur le Mékong à Luang Prabangle célèbre Xieng Thong  de Luang Prabangmusée national Luang Prabang - Laos

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